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Aperçu de la série Chicago Wolves vs Rockford IceHogs AHL Playoffs

Étant donné que les deux équipes ne sont qu’à une heure de voiture, les Chicago Wolves et Rockford IceHogs sont des rivaux naturels puisque les franchises ont existé dans la même ligue. Leurs précédents affrontements en séries éliminatoires comportaient des noms familiers (les Wolves ont marqué quatre buts sans réponse en avantage numérique sur Corey Crawford dans une série de 2008, par exemple) et plus que leur juste part de coups de poing et de bagarres.

Les Wolves et les IceHogs se sont même associés pour le plus long match de l’histoire de la franchise Wolves – et, par coïncidence, l’un des premiers matchs des Wolves que j’ai couvert – en 2018, alors que les équipes ont presque atteint la quatrième prolongation. (Fait amusant, alors que le jeu se poursuivait, la liste de lecture de Noël de l’équipe a commencé à apparaître pendant les fermetures. Il y a quelque chose de carrément surréaliste à propos de chemises jetées dans la foule au son de la bande originale de Mariah Carey à 23 heures.) Rockford a gagné, balayant les loups dans trois jeux.

C’était la dernière fois que les équipes se rencontraient en séries éliminatoires jusqu’à présent.

Les loups sont inactifs depuis la fin de la saison régulière, recevant un laissez-passer en séries éliminatoires au premier tour. Les IceHogs ont disputé deux matchs serrés contre les Texas Stars au premier tour, balayant les Stars pour avancer pour affronter leur rival local.

De toutes les équipes que les Chicago Wolves ont affrontées cette saison, personne ne leur a donné plus d’attaques que les Rockford IceHogs. En tant que spectateur, c’était frustrant et quelque peu déconcertant à regarder, car selon tous les critères, les Wolves étaient l’équipe supérieure. Pourtant, à maintes reprises, les jeunes patineurs de Rockford sautaient sur la moindre erreur de Chicago.

Pour Chicago, la clé sera la discipline. Quand les choses tournent mal pour les Wolves, ils ont tendance à mal tourner (voir : leur défaite 8-0 contre Rockford en janvier) et ce n’est que lorsqu’ils parviennent à rester équilibrés qu’ils sortent de l’autre côté. Les loups ont deux des meilleurs joueurs de la ligue, Andrew Poturalski et Stefan Noesen. Avec Alex Lyon de retour au filet, les Wolves peuvent se diriger en toute confiance vers les séries éliminatoires avec un gardien de but expérimenté – et si Pyotr Kochetkov revient à tout moment, ils auront deux formidables gardiens de but sur lesquels compter.

Les loups ont dominé toute la saison contre presque toutes les autres équipes sauf Rockford. Dès ce soir, on verra s’ils peuvent tourner la page d’une saison médiocre et sortir fort face aux IceHogs.

Statistiques des loups/cochons de glace

Catégorie loups cochons de glace
Catégorie loups cochons de glace
Record de la saison régulière 50-16-5-5 37-30-4-1
record des séries éliminatoires N / A 2-0-0
Inscription tête à tête 4-5-0-3 8-3-0-1
buts/match 3.43 3.1
Buts contre son camp/jeu 2,55 3.07
% de jeu de puissance (classement) 19,6 % (T-12e) 19,4% (16ème)
% de pénalités tuées (rang) 83,2% (5ème) 81,9 % (10e)

l’opposition

Vous connaissez tous les forces et les faiblesses des Wolves à ce stade, alors approfondissons un peu votre adversaire. Pour obtenir des réponses sur ce à quoi les loups pourraient être confrontés dans cette série, je me suis tourné vers les experts. Betsy (L_B_R) de Second City Hockey a répondu à quelques questions sur Rockford IceHogs et sur ce que les fans devraient attendre de cette série.

1. Des leçons rapides tirées de la série IceHogs vs Texas ?

Le plus gros avantage est que la mauvaise tendance où les IceHogs commencent lentement et n’ont apparemment qu’une période de jeu fort s’est poursuivie contre le Texas. Comme dans le match 2, les IceHogs ont vu les Stars mener 27-15 au cours des 40 premières minutes, et cela n’a semblé prendre vie qu’en troisième période – dont la dernière a heureusement été reportée dans les premières minutes de la prolongation pour assurer la victoire. . Ce n’est pas le moyen le plus durable de gagner, mais ce n’est pas surprenant compte tenu du manque de profondeur d’attaque de Rockford et de son jeune âge en défense. La bonne chose à ce sujet, au moins, est que les IceHogs abandonnent rarement et ont tendance à se battre dur pour revenir dans les jeux.

Heureusement, le gardien Arvid Söderblom a été excellent au filet comme il l’a été pendant la majeure partie de la saison, arrêtant 69 des 70 tirs entre les deux matchs. Le Texas est une équipe offensive assez médiocre, mais ils ont tendance à avoir beaucoup d’opportunités de près et hors de la course, c’est là que Söderblom a tendance à briller et il a fait plusieurs gros arrêts dans la série, en particulier pour commencer le jeu 2. C’est la première saison de Söderblom en Amérique du Nord, et il a mis du temps à s’habituer à la LAH, mais il a été le numéro un incontesté de Rockford sur toute la ligne. La série texane vient de souligner à quel point le gardien suédois est important – jusqu’où iront les IceHogs dépendra probablement de Söderblom plus que de tout autre joueur.

L’autre leçon apprise, qui était également évidente au cours de la saison régulière, est que la profondeur vers l’avant est un problème. L’offensive des IceHogs tournait principalement autour de Lukas Reichel – sans doute la meilleure perspective de meneur de jeu que les Blackhawks aient eue depuis Teuvo Teräväinen – mais le Texas a fait un travail admirable en fermant la ligne principale des IceHogs avec Reichel pour lui garder un faible score. Il est difficile de contenir Reichel – et il l’a fait ouvrir le tableau de bord contre le Texas dans le match 1 – donc le Texas s’est concentré sur l’élimination de ses coéquipiers comme options pour son jeu, ce qui a très bien fonctionné dans le match 2. Et c’est là que le problème survient – qui marque de ce groupe d’attaquants lorsque la ligne d’en haut est fermée ?

La réponse est généralement sans perspective – comme Dylan McLaughlin, 27 ans, marquant le but vainqueur du match 2 – mais ils ont perdu Brett Connolly sur blessure avant le début des séries éliminatoires et cela fait définitivement mal à Rockford. Ils manquent également le prospect Andrei Altybarmakian, qui a produit à un rythme de près de 0,7 point par match au cours des deux derniers mois, pour des raisons inconnues. Si les IceHogs espèrent marquer plus de trois buts contre Chicago, ils auront besoin que leurs autres attaquants contribuent davantage.

2. Aussi dominant que Chicago ait été en saison régulière, ils ont vraiment combattu Rockford. De votre point de vue, qu’est-ce qui a fait le succès des IceHogs dans la série de la saison ?

Les défenseurs de Rockford ont semblé causer des problèmes à Chicago lors de plusieurs matchs. Les IceHogs ne sont pas une bonne équipe pour supprimer les tirs, mais leurs défenseurs sont habiles à récupérer la rondelle et à tourner la glace dans l’autre sens pour des chances. Il s’agit d’un groupe mobile qui évolue rapidement et qui peut être activé rapidement, et Chicago a eu du mal à les contenir à cet égard. En conséquence, les défenseurs de Rockford ont contribué à 34 des 44 buts marqués contre Chicago.

Deux noms qui peuvent se démarquer en défense sont Ian Mitchell et Isaak Phillips. Mitchell a récolté cinq points (2G, 3A) en huit matchs contre Chicago, mais c’est sa défense qui a attiré l’attention lors de ces matchs, tandis que Phillips a récolté sept points (4G, 3A) en 10 matchs et a apporté un niveau de physique perceptible. Mitchell a été le défenseur n ° 1 de Rockford toute la saison, et Phillips – un joueur de cinquième tour en 2020 qui a fait grimper le tableau de profondeur des Blackhawks grâce à son solide jeu de Rockford – s’est élevé pour être jumelé avec lui pendant la majeure partie de la quatrième de la saison. , et ils ont été ridiculement bons ensemble.

Le gardien de but a également été un point fort, alors que Chicago a surclassé et surpassé Rockford dans 11 des 12 matchs cette saison, bien que, fait intéressant, Söderblom n’ait commencé que quatre des matchs contre Chicago avec un record partagé. C’est Collin Delia qui a le plus affronté Chicago, jouant dans six des 12 matchs et perdant un seul de ces matchs, mais il ne joue pas avec les IceHogs en séries éliminatoires car il n’a jamais été transféré des Blackhawks à la fin de la saison. Il sera intéressant de voir si Söderblom peut rester solide au filet même s’il n’a pas son meilleur record contre Chicago.

3. Quel genre de renforts Rockford a-t-il reçu de Chicago à la fin de la saison ?

Aucun, vraiment.

Alors que l’ancien directeur général Stan Bowman tentait inexplicablement de constituer une formation prometteuse en séries éliminatoires en échangeant contre Seth Jones, Jake McCabe et Marc Andre Fleury – ce qui a bien sûr échoué lamentablement – ​​les Blackhawks n’ont tout simplement pas joué beaucoup de leurs espoirs cette saison dans la LNH ni beaucoup des joueurs, des jeunes qui auraient pu être renvoyés à Rockford avant les séries éliminatoires.

Le seul joueur qui était avec les Blackhawks vers la fin qui est revenu aux IceHogs était le défenseur Alec Regula, qui a été transféré peu de temps avant le dernier match. Comme mentionné ci-dessus, les jeunes défenseurs sont une force pour Rockford, et Regula ne fait pas exception : le défenseur de 6 pieds 1 patine bien pour sa taille, sait utiliser sa longue portée à son avantage et est l’un des meilleurs joueurs de le backend – juste derrière par Ian Mitchell imo. Regula perdait un point contre le Texas mais avait un taux de 0,63 points par match pendant la saison régulière et six passes décisives (cinq primaires) en 10 matchs contre Chicago, donc le retour de Regula est une aubaine pour Rockford.

4. Quelle est la raison pour laquelle vous pensez que Rockford gagnera cette série ? Pour quelle raison pensez-vous qu’ils ne le feront pas ?

Je vais vous donner deux raisons – et vous en avez probablement assez de leurs noms à ce stade – mais cela se résumera probablement à Söderblom et Reichel. Söderblom a le vent en poupe depuis la fin de la saison et est tout à fait capable de voler une série. Reichel a non seulement mené IceHoge aux points cette saison avec 57 en 56 matchs, il les a également menés contre Chicago avec 15 points (5B, 10A) contre Chicago cette saison.

La principale raison pour laquelle Rockford perdra potentiellement est – comme mentionné ci-dessus – en raison de sa faible profondeur d’attaque et du manque de score secondaire qui en résulte. Si Chicago peut fermer la ligne de Reichel – quelque chose sur lequel il est plus facile de se concentrer pendant une série éliminatoire – et que personne d’autre ne comble le vide offensif, les IceHogs ne dureront pas longtemps contre l’équipe plus rapide et plus qualifiée de Chicago.

5. Des joueurs discrets à surveiller, qui pourraient avoir un impact important sur Rockford ?

À l’avant, Mike Hardman et Josiah Slavin sont deux joueurs qui peuvent se démarquer s’ils sont placés dans des situations plus offensives. C’est bizarre de les appeler hors du radar alors qu’ils sont les 5 meilleurs producteurs d’attaquants de Rockford avec des taux de 0,74 et 0,65 points par match respectivement, mais aucun des deux noms n’est particulièrement connu en dehors du fandom des Blackhawks. Mike Hardman était l’un des rares attaquants à avoir marqué loin de Reichel et Slavin est l’un des joueurs les plus forts de l’équipe.

À l’arrière, Wyatt Kalynuk et Jakub Galvas sont les défenseurs les plus défensifs cette saison. Appeler Kalynuk une première défense pourrait être un peu surprenant si vous connaissez son histoire – patinage en douceur, type de quart-arrière en avantage numérique, mais il a vraiment changé son jeu au fil de la saison pour devenir un joueur plus physique qui gêne également les adversaires. ‘ se déplace. Galvas est le contraire : il a sans doute été le meilleur défensif de toute la saison pour Rockford, mais il s’est renforcé du côté offensif au fil de la saison, surtout en ce qui concerne les swoops pour faire rebondir ses coéquipiers. Développer ces deux joueurs pour qu’ils soient plus complets et difficiles à jouer habilement pourrait être la clé de la défense contre une équipe de haut niveau comme Chicago.

Le temps

Demi-finales de la division centrale (meilleur des cinq) (Toutes les heures du centre)

Match 1 : jeudi 12 mai à l’Allstate Arena à 19h
Match 2 : samedi 14 mai à l’Allstate Arena à 19h
Match 3 : dimanche 15 mai au BMO Harris Bank Centre à 16h
Match 4 : mardi 17 mai au BMO Harris Bank Center, 19 h*
Match 5 : jeudi 19 mai à l’Allstate Arena, 19h*

(*si nécessaire)

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