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Biden rejette l’idée que son gouvernement aurait dû agir plus tôt sur la pénurie de préparations pour nourrissons

Après des commentaires au White House Rose Garden, Biden a reculé lorsqu’on lui a demandé si le gouvernement aurait dû réagir plus rapidement à la pénurie nationale de préparations pour nourrissons, déclarant à Jeremy Diamond de CNN : “Si nous avions été de meilleurs lecteurs d’esprit, je pense que nous aurions pu”.

Le président a déclaré plus tard que la résolution du problème exigeait que le gouvernement fédéral “agisse avec prudence et rapidité”, ajoutant qu’il était important de “s’assurer que ce que nous obtenons est, en fait, un produit haut de gamme”. .” .

Les fabricants ont déclaré qu’ils produisaient à pleine capacité, mais pas suffisamment pour répondre à la demande actuelle. Les rayons des supermarchés américains avaient encore moins de préparations pour nourrissons la semaine dernière que la semaine précédente, selon un nouveau rapport de Datasembly, une agence de suivi des données en temps réel qui mesure la quantité de produit disponible.

Nouvelles actions administratives

L’administration Biden a annoncé vendredi plusieurs mesures visant à faire face au fardeau de la rareté.

Après que l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, ait eu du mal jeudi à répondre aux conseils du gouvernement pour un parent inquiet qui ne peut pas trouver de lait maternisé pour nourrir son bébé, elle a annoncé vendredi que le ministère américain de la Santé et des Services sociaux avait lancé un nouveau site Web pour aider les parents. à la recherche de préparations pour nourrissons dans un contexte de pénurie nationale. Les particuliers peuvent visiter HHS.gov/formula, qui, selon Psaki, fournira “des ressources et des endroits où les parents peuvent obtenir du lait maternisé, y compris des contacts avec des entreprises, des banques alimentaires (et) des prestataires de soins de santé”.

Psaki a semblé suggérer que le site a été créé ces derniers jours au milieu d’inquiétudes croissantes.

“Nous voulions rendre (l’information) facilement disponible et accessible aux gens. Mais avant cette période, nous n’avions évidemment pas vu ce que nous avons vu ces derniers jours”, a ajouté Psaki.

Le commissaire de la Food and Drug Administration des États-Unis, le Dr. Robert Califf a également déclaré que la FDA “travaillait jour et nuit” pour obtenir plus de formules sur les étagères et annoncera la semaine prochaine des plans pour rationaliser les importations de formules. Bien que le commissaire n’ait pas indiqué exactement quand les stocks de formules reviendraient à la normale, il a écrit que les nouvelles mesures en place “contribueront à améliorer considérablement l’approvisionnement aux États-Unis en quelques semaines”.

Califf a également déclaré que la FDA continue de travailler avec les fabricants existants pour augmenter la production. Les données de la FDA, a-t-il déclaré sur Twitter, “indiquent que les taux d’inventaire dans les magasins de détail se stabilisent, mais nous continuons à travailler 24 heures sur 24 pour augmenter encore la disponibilité”.

Ces mesures interviennent après que la Maison Blanche a dévoilé jeudi une série de mesures limitées pour remédier à la pénurie, notamment l’importation de plus de préparations pour nourrissons de l’étranger, exhortant les États à accorder aux bénéficiaires de l’aide nutritionnelle gouvernementale une plus grande flexibilité dans les variétés de préparations pour nourrissons qu’ils peuvent acheter et faisant appel à la La Federal Trade Commission et les procureurs généraux des États réprimeront la manipulation des prix par les fabricants.
Les responsables gouvernementaux ont noté que la production a augmenté depuis que le rappel massif des formules produites par Abbott Nutrition en février a exacerbé le problème actuel.

Vendredi, un porte-parole de la Maison Blanche a déclaré qu’Abbott s’était engagé à fournir une flexibilité critique aux États d’ici la fin août en réponse à une lettre envoyée par le secrétaire à l’Agriculture, Tom Vilsack.

“Cela signifie que les familles participant au (Programme spécial de nutrition supplémentaire pour les femmes, les nourrissons et les enfants, ou WIC) peuvent acheter n’importe quel produit disponible dans les mois à venir, et les États et les détaillants peuvent planifier à l’avance pendant qu’ils s’efforcent de conserver leurs stocks dans leurs dossiers, et le plus important, assurer la sécurité des familles », a déclaré le porte-parole.

Abbott a déclaré que la société visait la fourniture d’une usine de production en Irlande pour servir les familles WIC. Il a également dit qu’il travaillait avec la formule US Department of Agricitsir, Similac, non disponible.

Abbott est le fournisseur exclusif de préparations pour nourrissons pour environ la moitié des bébés inscrits au WIC.

Cependant, les remises peuvent ne pas être utiles dans les situations où tous les produits sont en rupture de stock ou si un bébé ne peut pas facilement passer à un autre produit.

Abbott a déclaré qu’il s’efforçait d’augmenter l’offre de formules en général en augmentant la production dans d’autres installations. De plus, l’entreprise affirme offrir des coupons de plus en plus généreux afin que les consommateurs puissent acheter ses produits à prix réduit.

Invoquer la Loi sur la production de défense en considération

Le chef de cabinet de la Maison Blanche, Ron Klain, a déclaré cette semaine à un membre du Congrès que la Maison Blanche envisageait « absolument » et « fortement » que le président Joe Biden invoque la loi sur la production de défense pour résoudre le problème urgent de la pénurie de préparations pour nourrissons qui sévit dans le pays.

La représentante démocrate de Virginie, Abigail Spanberger, a déclaré à CNN vendredi matin qu’elle avait parlé avec Klain à deux reprises au cours des deux derniers jours pour discuter de la pénurie, affirmant que Klain lui avait dit que la Maison Blanche utilisait la loi comme potentiellement une “étape très importante”. La possibilité de mettre en œuvre la loi sur la production de défense – qui permet au gouvernement de mieux contrôler la production industrielle en cas d’urgence – pour résoudre le problème de la formule a été l’une des nombreuses choses discutées, a déclaré Spanberger.

“Je pense que la Maison Blanche comprend parfaitement la gravité et l’urgence du problème”, a déclaré Spanberger. “Mais tant qu’il n’y a plus de nourriture sur les étagères, je ne suis pas satisfait.”

Spanberger a déclaré qu’elle et Klain avaient également discuté du fait que l’invocation de la loi pourrait fournir une solution à long terme, mais que ce ne serait pas le moyen le plus rapide de remettre les préparations pour nourrissons sur les étagères.

“Nous avons parlé du fait que la DPA, bien que potentiellement une chose très importante à considérer pour eux”, a déclaré Spanberger, “pourrait ne pas être aussi rapide que de simplement charger des avions et de s’assurer que les aliments pour bébés des Pays-Bas ou d’autres partenaires européens arrivent rapidement.”

“Je pense que la Maison Blanche comprend parfaitement la gravité et l’urgence du problème”, a ajouté Spanberger. “Mais tant qu’il n’y a plus de nourriture sur les étagères, je ne suis pas satisfait.”

L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré vendredi que l’utilisation de la DPA pour remédier à la pénurie de préparations pour nourrissons à domicile restait “à l’étude”.

“Alors maintenant, bien sûr, nous gardons cette option à l’esprit, mais nous nous concentrons principalement sur deux choses : l’une est d’augmenter l’offre et l’autre est de la rendre facilement disponible”, a déclaré Psaki aux journalistes lors de la conférence de presse de la Maison Blanche. .

La Maison Blanche refuse d’appeler la pénurie une crise ou de fixer un calendrier

Alors qu’ils ont exprimé leur optimisme quant à la hausse des niveaux de production, les employés de Biden ont refusé à plusieurs reprises ces derniers jours de prédire quand les rayons des magasins reviendront à la normale.

Vendredi, Kate Bedingfield, la directrice des communications de la Maison Blanche, a déclaré à Kate Bolduan de CNN qu’elle ne pouvait pas indiquer quand la pénurie prendrait fin.

“Je ne vais pas rester ici et dire à votre public que je peux vous donner un calendrier difficile que je ne peux pas”, a-t-elle déclaré à Bolduan lorsqu’elle a été pressée à plusieurs reprises de savoir quand les parents peuvent s’attendre à un retour à plus de lait maternisé dans les rayons des magasins. “Nous sommes francs pour agir le plus rapidement possible. Et nous nous concentrons sans relâche sur cela.”

Bedingfield a également refusé d’appeler la pénurie une crise.

“Eh bien, je ne pense pas qu’il s’agisse d’une étiquette. Je pense qu’il s’agit de répondre directement aux besoins des familles à travers le pays”, a-t-elle déclaré. “Écoutez, je suis une mère. J’ai deux jeunes enfants. Je ne suis pas loin de l’époque du lait maternisé pour mes enfants. Je sais… et le président sait à quel point c’est stressant pour les familles à travers le pays.”

La pénurie provoque des audiences au Congrès

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a présenté vendredi les plans de la Chambre pour la semaine à venir pour remédier à la pénurie.

Dans une lettre adressée à d’autres membres de la Chambre, elle a écrit que la Chambre “suspendra un projet de loi accordant une autorité d’urgence au programme WIC pour faire face aux perturbations de la chaîne d’approvisionnement et aux rappels”. Le House Appropriations Committee, a-t-elle déclaré, “présentera un crédit supplémentaire d’urgence pour remédier immédiatement à la pénurie de préparations pour nourrissons”.

Au moins trois comités de la Chambre ont annoncé cette semaine qu’ils se penchaient sur la question.

Un porte-parole a déclaré à CNN que le comité de surveillance et de réforme de la Chambre avait envoyé vendredi matin des lettres à quatre entreprises distinctes qui produisent des préparations pour nourrissons demandant des informations sur les problèmes de chaîne d’approvisionnement.

Un porte-parole du House Energy and Commerce Committee a annoncé une audience sur les préparations pour nourrissons le 25 mai et a déclaré à CNN qu’il prévoyait d’appeler des représentants de la FDA et d’Abbott, un important producteur de préparations pour nourrissons, à témoigner.

Et le comité des crédits tiendra également deux audiences liées aux pénuries, dont une la semaine prochaine avec Califf sur la demande de budget 2023 de la FDA et la surveillance des préparations pour nourrissons.

La présidente du comité, la représentante démocrate du Connecticut, Rosa DeLauro, a déclaré à CNN qu’elle pensait que la FDA avait “rampé” pour régler les problèmes avec Abbott Nutrition, mais qu’elle ne blâmait pas l’administration Biden pour la pénurie.

“Abbott Nutrition a été un mauvais acteur, a fabriqué un produit contaminé”, a-t-elle déclaré. “Ils avaient un rapport du lanceur d’alerte qui est allé à la FDA en octobre. (Le lanceur d’alerte) n’a été interrogé qu’en décembre, puis le rappel a eu lieu en février.”

Patty Murray, présidente du Comité sénatorial de la santé, de l’éducation, du travail et des pensions, le sénateur démocrate de Pennsylvanie Bob Casey et 30 démocrates du Sénat ont envoyé une lettre au président de l’Infant Nutrition Council of America “exhortant les fabricants de préparations pour nourrissons à faire tout leur possible pour donner aux parents et les familles la formule dont elles ont besoin pour nourrir leurs enfants.”

Cette histoire a été mise à jour avec des développements supplémentaires vendredi.

Daniella Diaz, Sam Fossum, Jeremy Diamond, Nikki Carvajal, Ryan Nobles et Jasmine Wright de CNN ont contribué à ce rapport.

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