Hockey

Carter Verhaeghe marque en prolongation, les Panthers de la Floride éliminent les Capitals de Washington en séries éliminatoires de la Coupe Stanley

Une séquence de séries éliminatoires de la LNH s’est terminée tandis qu’une autre s’est poursuivie.

La Floride a rompu sa sécheresse de 26 ans en séries éliminatoires avec une victoire de 4-3 en prolongation contre les Capitals de Washington lors du match 6 vendredi soir. Les Panthers n’ont pas remporté de séries éliminatoires depuis 1996, lorsqu’ils ont participé à la finale de la Coupe Stanley.

“[That series win] a pris du temps », a déclaré Jonathan Huberdeau, qui a marqué trois points dans la série contre Washington. Maintenant, nous pouvons aller jusqu’au bout.

La Floride, qui a avancé grâce au vainqueur de l’OT Carter Verhaeghe, affronte maintenant le vainqueur entre le Lightning de Tampa Bay et les Maple Leafs de Toronto au deuxième tour. Le match 7 de cette série est prévu samedi à 19 h HE.

Alors que la Floride a finalement décroché une victoire en séries éliminatoires, Washington continue de s’éloigner des séries éliminatoires tôt. La défaite a entraîné quatre éliminations consécutives au premier tour pour Washington, qui n’a pas progressé en séries éliminatoires depuis qu’il a remporté la Coupe Stanley en 2018.

“[It’s] un peu foutu », a déclaré le capitaine des Capitals Alex Ovechkin à propos de la période de sécheresse de l’équipe. « Je pense que vous voyez comment nous avons joué contre la meilleure équipe en saison régulière. Nous l’avons, mais nous le détruisons tout simplement. Il s’agit de nous. C’est à propos de moi, à propos de [Nicklas Backstrom]dans [TJ Oshie]dans [John Carlson]. C’est à tout le monde.”

“Nous leur avons essentiellement donné le spectacle”, a ajouté Backstrom.

Cependant, Washington n’a pas facilité les choses en Floride. Les Capitals avaient du mal à démarrer ces séries éliminatoires, se classant huit têtes de série contre les vainqueurs en titre du trophée des présidents. La Floride a dominé la ligue offensivement dès le début et a réalisé un record de franchise de 122 points.

Pourtant, les Capitals ont donné à la Floride tout ce qu’ils pouvaient, prenant une avance de 2-1 dans la série après le match 3.

En fait, Washington a remporté le match 1 et le match 3 par un score combiné de 10-3, poussant le gardien de Floride Sergei Bobrovsky à la limite et défiant les attaquants à indice d’octane élevé de la Floride. Dans le cinquième match, les Capitals avaient également une avance de 3-0, mais ont laissé filer pour se retrouver dos au mur.

Ce fut un tournant crucial pour les Panthers. Non seulement cela leur a donné un avantage dans la série, mais cela a apaisé une partie de la confiance croissante de Washington avant ce qui serait un match décisif 6 dans leur propre bâtiment.

“Ces choses, vous devez les traverser pour vraiment les ressentir”, a déclaré l’entraîneur-chef par intérim des Panthers, Andrew Brunette, à propos de la gestion de l’adversité. “Vous devez avoir des chagrins. Vous découvrez à quel point c’est difficile, vous comprenez et vous êtes résilient. Quand vous voyez le gain tel qu’ils l’ont vu ce soir, cela en vaut la peine.

“Nous avons pris le coup de poing, nous nous sommes levés et avons commencé à riposter.”

Washington a fait de son mieux même dans le match 6 pour empêcher la Floride d’avancer, marquant tard pour forcer les prolongations et forçant les Panthers à travailler pour la victoire de la série.

Les Capitals étaient également sur le tableau de bord dans ce match alors que Nic Dowd a vaincu Bobrovsky au début de la deuxième période.

Mais Ryan Lomberg a réagi rapidement pour la Floride, portant la marque à 2-2 en troisième période.

Les Capitals ont maintenu la pression et Backstrom les a remis en tête moins de deux minutes après le début de cette dernière période. Claude Giroux a marqué sa troisième séries éliminatoires pour la Floride pour égaliser les choses à mi-chemin, et le capitaine Aleksander Barkov a marqué le feu vert pour les Panthers à la fin de la troisième.

Le but de Verhaeghe pour la Floride était son sixième but en séries éliminatoires. Il avait quitté le match tôt avec une blessure apparente, mais il était redevenu le héros des Panthers. Ce faisant, Verhaeghe est devenu le premier joueur de la LNH à marquer trois buts consécutifs en séries éliminatoires depuis David Krejci en 2011 et il est le premier joueur de l’histoire de la franchise de Floride à marquer plusieurs vainqueurs des séries éliminatoires en prolongation en une seule série.

Les Panthers accèdent maintenant au deuxième tour avec la désignation peu propice de la seule équipe des séries éliminatoires à ne pas avoir marqué de but en avantage numérique. La Floride est allée 0 sur 19 contre Washington avec l’homme supplémentaire après avoir remporté le cinquième meilleur avantage numérique de la ligue (24,4%) en saison régulière.

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