Hockey

Connor McClennon, espoir des buteurs des Flyers, “toujours à la chasse”

Aucun espoir des Flyers n’a marqué plus de buts cette année que Connor McClennon, à 1,60 m et 60 kg.

Bien que petit, l’ailier droit a été prolifique avec un tir implacable et multiforme.

Il a marqué 43 marqueurs en 62 matchs pour mener le meilleur ICE de Winnipeg de la WHL. Il a terminé sa saison régulière avec 81 points et n’a pas reculé en séries éliminatoires.

La production a construit McClennon un dossier solide pour un contrat de base.

“J’ai été vraiment impressionné par lui”, a déclaré jeudi le directeur général et entraîneur de Medicine Hat, Willie Desjardins, lors d’une entrevue téléphonique avec NBC Sports Philadelphia. “Il attaque toujours, a une grande vitesse, chasse toujours. Ce n’est pas un gars qui attend que quelque chose se produise, c’est toujours un joueur qui essaie de faire bouger les choses. Super compétitif, vraiment un gars que vous aimeriez avoir dans votre équipe . “

De ses 81 points, McClennon en a mis 14 dans l’équipe de Desjardins. Il a enregistré sept buts et sept passes décisives en six matchs de saison régulière contre les Tigers. Son meilleur match de la saison a été une performance de quatre points (deux buts, deux passes) dans une victoire de 7-2 le 27 novembre contre Medicine Hat.

Desjardins, 65 ans, a été entraîneur-chef de la LNH, de la LAH et du hockey junior. Il était patron de banque pour les Canucks et les Kings. Il a remporté le championnat de la Coupe Calder 2014 avec les Texas Stars de la AHL et a remporté deux fois un titre de la WHL avec les Tigers (2004, 2007).

Pense-t-il que le jeu de McClennon peut se traduire dans la LNH malgré la petite stature du joueur de 19 ans?

« Il y a plus de petits joueurs qui jouent maintenant dans la LNH et qui jouent à un haut niveau », a déclaré Desjardins. “Il a une très bonne vitesse, sa rapidité est bonne. Vous allez devoir prendre ça à un niveau supérieur. Il doit marcher sur un gars tout de suite, il va devoir exploser et attaquer tout de suite. Mais il le fait ça, il saute, il trouve bien les trous, donc cette partie est vraiment bien.

“Je l’aime, je l’aime vraiment. Je suppose que je pourrais traduire? Ouais, je le fais. Il est très compétitif. Certains gars, ils acceptent où ils sont. Mais il n’a pas l’air comme ça; il a l’air d’un gars qui a toujours veut plus, il voudra trouver un moyen. Je pense qu’avec son niveau de compétence, il peut le trouver.

Il peut y avoir des inquiétudes concernant la taille et le patinage de McClennon au niveau suivant. Après que sa saison 2019-20 ait été écourtée en raison d’une blessure à la clavicule, McClennon a été sélectionné par les Flyers au sixième tour du repêchage de 2020. Il doit être signé d’ici le 1er juin, sinon les Flyers perdront ses droits, ce qui rendrait McClennon un agent libre sans restriction lié au repêchage.

La décision des Flyers de signer McClennon n’a pas encore été prise. Restez en l’air pour le moment. L’organisation compte de jeunes droitiers comme Bobby Brink, Tyson Foerster et Zayde Wisdom, ce qui pourrait limiter les opportunités pour McClennon. Mais les Flyers ont du temps et McClennon est considéré comme un garçon de caractère.

Maintenant, il fredonne les séries éliminatoires de la WHL pour ICE, qui est entraîné par James Patrick, l’oncle de Nolan Patrick. Vendredi, McClennon a récolté six buts et huit passes en neuf matchs éliminatoires. Winnipeg a mené la ligue avec une fiche de 53-10-5 en saison régulière et cherche à clore sa deuxième ronde consécutive.

Lorsque McClennon a été repêché par les Flyers, il a déclaré avoir modelé son jeu sur celui d’Alex DeBrincat. L’ailier droit des Blackhawks, 1,70 m, compte déjà deux saisons de 41 buts avant l’âge de 25 ans.

Desjardins a été invité à jouer un joueur qu’il pourrait comparer à McClennon. Il a mentionné Brendan Gallagher, l’ailier droit de 1,70 m des Canadiens, qui a été le meilleur marqueur à deux reprises avec plus de 30 buts et qui est connu pour jouer avec un avantage.

“C’est un peu difficile parce que je ne l’ai pas assez vu dans toutes les situations pour dire ce genre de choses”, a déclaré Desjardins à propos d’une comparaison avec McClennon. « Il me rappelle un peu Gallagher à Montréal. Je n’ai jamais entraîné Gallagher. Il n’est peut-être pas si en colère contre le filet et des trucs comme ça, mais il me ressemble parce qu’il compétitionne beaucoup.

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