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Doc Rivers reviendra en tant qu’entraîneur des Philadelphia 76ers, déclare le président Daryl Morey

CAMDEN, NJ – Le président des opérations de basket-ball des Philadelphia 76ers, Daryl Morey, a déclaré que l’entraîneur-chef Doc Rivers reviendrait la saison prochaine pour une troisième année avec la franchise.

“Je pense que c’est un excellent entraîneur”, a déclaré Morey lors des entretiens de sortie de vendredi après que les Sixers aient été éliminés la nuit précédente sur leur terrain par le Miami Heat en demi-finale de la Conférence Est. “J’adore travailler avec lui. J’ai l’impression d’apprendre de lui. Je pense [general manager] Elton [Brand] et lui et moi formons une super équipe, et nous verrons où ce voyage nous mènera.

“Mais nous nous sentons vraiment bien là où cela nous mènera, et c’est là que nous avons de très bonnes chances de remporter le titre.”

C’est l’objectif de chacune des deux dernières saisons à Philadelphie depuis l’arrivée de Morey des Houston Rockets et des Rivers des LA Clippers : amener cette équipe à un niveau qu’elle n’a pas atteint depuis une génération. Les 76ers n’ont pas dépassé le deuxième tour des séries éliminatoires – où ils ont maintenant perdu quatre fois en cinq ans – depuis qu’ils ont atteint la finale de la NBA en 2001.

Les 76ers n’ont pas remporté de championnat NBA depuis 1983.

Morey a réitéré cet objectif lorsqu’il a échangé Ben Simmons, Seth Curry, Andre Drummond et deux choix de première ronde contre James Harden dans le cadre du contrat à succès de cette saison.

Vendredi, Morey a déclaré à plusieurs reprises que les 76ers avaient hâte de passer l’intersaison à trouver des moyens de “débloquer” Harden, qui était sous-performant en séries éliminatoires (18,6 points, 8,6 passes), et de nettoyer l’ajustement à l’équipe de la star Joel Embiid.

Lorsqu’on lui a demandé à plusieurs reprises directement si cela signifiait que Harden avait plus de niveaux à atteindre ou si les fans devraient réduire leurs attentes pour l’ancien MVP de la NBA, Morey a habilement dansé autour de la question sans y répondre.

Au lieu de cela, Morey a déclaré qu’il attendait avec impatience que Rivers et son équipe trouvent des moyens d’utiliser Harden.

“Écoutez. C’est un joueur incroyablement talentueux”, a déclaré Morey. “Tout comme Joel, tout comme Tobias [Harris]. Et je suis ravi que Doc et son équipe aient toute une intersaison pour travailler avec les joueurs et proposer le meilleur plan pour la liste que nous allons avoir. … Tout avoir ensemble en février rend très difficile d’essayer de comprendre comment … “débloquer” toutes les différentes compétences des joueurs et comment ils peuvent travailler ensemble.

“Nous savons tous que c’est un joueur très talentueux et nous allons découvrir comment l’utiliser.”

Morey a également suivi la déclaration de Harden selon laquelle, alors qu’il réfléchit à ce qu’il doit faire de son choix de joueur cet été, il sera de retour à Philadelphie la saison prochaine.

“C’est le plan, c’est de le récupérer”, a déclaré Morey. “C’est le plan depuis le changement. Évidemment, nous devons travailler avec sa représentation et ce sera à nous de comprendre comment cela fonctionne.”

Dans l’ensemble, cependant, c’était une ambiance mélancolique – comme on pouvait s’y attendre pour une équipe qui est sortie des séries éliminatoires comme elle l’a fait, avec deux affreuses défaites consécutives pour le Heat.

“Eh bien, nous sommes malades”, a déclaré Morey. “Nous sommes ici parce que nous avons de grandes aspirations. Je sais que nos fans aussi … C’est pourquoi nous sommes ici. C’est pourquoi nous faisons cela. C’est donc difficile d’être ici maintenant. Toujours émotif.

“[But] Écoutez, nous sommes ravis de ce que nous pouvons construire à partir d’ici. Nous pensons à beaucoup de choses que nous pouvons améliorer et c’est moi, c’est [Brand], qui se trouve à Coach Rivers. Nous allons le découvrir. Mais nous pensons qu’il y a beaucoup de choses sur lesquelles bâtir.”

Bien que Philadelphie ait une base solide sur laquelle s’appuyer, simplement grâce à la présence d’Embiid, il reste encore beaucoup de travail à faire. La star de Miami, Jimmy Butler, s’est débrouillée défensivement contre les 76ers dans cette série, et la défense du périmètre a été un problème constant tout au long de la saison. La profondeur était également un problème.

Morey a déclaré que la défense serait au centre des préoccupations, tandis que Rivers a fait écho aux déclarations d’Embiid selon lesquelles l’équipe a besoin de plus de force pour aller de l’avant.

“Eh bien, je pense que c’est quelque chose auquel nos joueurs peuvent grandir”, a déclaré Morey à propos du manque de force mentale étant un thème commun dans les entretiens de sortie avec les joueurs. “Je veux dire, traverser une perte et comment vous y réagissez et comment vous considérez cela comme votre propre regard dans le miroir. Je pense que nous devons tous nous regarder dans le miroir et dire:” Comment chacun de nous peut-il être meilleur? … Et ça vaut pour moi aussi.”

En fin de compte, cependant, ce que les 76ers ont fait au cours des deux dernières saisons n’est pas meilleur que ce qu’ils ont fait au cours des trois précédentes en termes de progression dans les séries éliminatoires. Mais progresser dans les séries éliminatoires n’est pas une tâche facile, a déclaré Rivers, et cela nécessite une courbe d’apprentissage de haut en bas dans une organisation pour y parvenir.

“Parce que gagner est difficile”, a déclaré Rivers. “Vous ne vous contentez pas de vous présenter et de simplement dire:” OK, les gars. Nous passons à autre chose. C’est difficile. Nous ne sommes pas la seule organisation. C’est difficile de passer à autre chose. Nous avons eu une opportunité l’année dernière, nous ne l’avons pas fait. Cette année a été difficile. Je veux dire évidemment avec toutes les blessures et tout, donc les réponses sont faciles. C’est dur. Nous sommes juste là. Nous nous mettons dans la discussion. Et c’est tout ce que vous pouvez faire. Et puis vous revenez en arrière et continuez à travailler jusqu’à ce que vous arriviez à la montagne.

“Milwaukee, vous les regardez, il leur a fallu deux ou trois ans pour traverser la montagne. C’est comme ça que ça marche. Ce n’est garanti à personne.”

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