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Elon Musk déclare que l’accord sur Twitter est temporairement suspendu

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SAN FRANCISCO – Elon Musk a tweeté vendredi que son offre de 44 milliards de dollars pour acheter Twitter était temporairement suspendue alors qu’il examinait le nombre de comptes de spam sur le site, provoquant la chute des actions de la société.

“Le règlement de Twitter a temporairement suspendu les détails en attente qui étayent le calcul selon lequel les spams/comptes représentent en fait moins de 5 % des utilisateurs”, a-t-il tweeté, renvoyant à un article de Reuters de la semaine dernière citant une archive Twitter.

Environ deux heures plus tard, il a ajouté: “Toujours engagé dans l’acquisition.”

Il n’était pas immédiatement clair comment le PDG de Tesla suspendrait l’accord ou quelle était la gravité de la menace. Musk est sujet à des déclarations audacieuses sur Twitter, ce qui a attiré l’attention de la Securities and Exchange Commission. Les termes de l’accord prévoient des frais de séparation de 1 milliard de dollars.

Musk et Twitter n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Lors du sommet du Financial Times sur l’avenir de la voiture le 10 mai, le PDG de Tesla a déclaré que l’interdiction permanente du président de l’époque, Donald Trump, de Twitter était “stupide”. (Vidéo : Financial Times)

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Avant le tweet, Musk cherchait déjà des investisseurs supplémentaires pour l’achat, car un ralentissement du marché exerce une pression sur son financement.

Tesla a perdu 400 milliards de dollars en valeur marchande depuis que l’intérêt de Musk pour Twitter est devenu public début avril, faisant dérailler ses plans d’acquisition alors qu’il engageait 21 milliards de dollars de sa fortune pour financer l’achat. Musk prévoyait d’acheter Twitter avec une combinaison de prêts et d’engagements en capital, tirant parti d’une grande partie de sa participation dans le constructeur automobile le plus précieux au monde – dont il tire l’essentiel de sa richesse – dans l’accord.

La valeur nette de Musk, qui fait de lui l’homme le plus riche du monde, a chuté d’environ 50 milliards de dollars ces dernières semaines, selon l’indice de richesse en temps réel de Forbes. Et les actions Tesla ont perdu près de 30 % de leur valeur au cours du seul mois dernier.

Musk a débloqué plus de 7 milliards de dollars de financement la semaine dernière auprès de sources telles que des sociétés d’investissement, le fondateur d’Oracle Larry Ellison, l’échange de crypto-monnaie Binance, le fonds souverain du Qatar et le prince saoudien Alwaleed bin Talal.

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Maintenant, Musk a recherché des investissements supplémentaires au-delà de ce qu’il avait initialement prévu en raison du ralentissement économique et de l’affaiblissement du cours de l’action Tesla, selon des personnes familières avec les pourparlers qui ont parlé sous couvert d’anonymat, citant la sensibilité des discussions. .

En partie à cause de la crise, Musk et les banquiers impliqués dans l’accord sont sous pression pour solidifier leurs partenaires. Parmi eux: le propriétaire de Yahoo, Apollo Global Management, qui devrait accorder plus d’un milliard de dollars de financement avec un groupe de partenaires, selon l’une des personnes.

Et CNBC a rapporté jeudi que le premier investisseur Jason Calacanis alignait des investisseurs pour participer à l’offre immobilière de Musk. Les investisseurs potentiels qui ont parlé au Washington Post ont déclaré que l’intérêt pour l’offre de Musk restait élevé en raison de la conviction qu’il réaliserait son investissement, malgré sa déclaration selon laquelle l’économie de Twitter ne le concernait pas.

Les actions Twitter ont baissé d’environ 20 % dans les échanges avant commercialisation après le tweet, mais ont réduit leurs pertes ; ils ont chuté de 9,5% juste après la cloche d’ouverture. Les actions Tesla ont ouvert en hausse de 6,2% avant de chuter. Les investisseurs de la société de voitures électriques dirigée par Musk craignent que le milliardaire ne tire parti de sa participation pour financer l’accord Twitter.

Ce ne serait pas la première fois que Musk tweete quelque chose qui fait bouger les marchés ; parfois la pratique vous attire des ennuis. Plus célèbre encore, il a tweeté en 2018 qu’il avait obtenu un financement pour privatiser Tesla à 420 $ par action. La SEC lui a infligé une amende de 20 millions de dollars. Il a également tweeté que Tesla est surévalué et a tweeté un sondage demandant au public s’il devait vendre une partie de sa participation dans Tesla.

Cinq raisons pour lesquelles l’accord Twitter pourrait encore s’effondrer

Il n’y a pas eu de nouveaux dépôts auprès de la SEC sur l’accord vendredi matin, la marche à suivre normale pour des changements majeurs, ont déclaré les analystes.

“Faire cela dans un tweet plutôt que dans un fichier est inconcevable et envoie le marché dans un spectacle de cirque”, a déclaré Dan Ives, analyste chez Wedbush Securities.

Le problème des bots Twitter n’est pas non plus nouveau pour Musk. Il a cité le fait de débarrasser le site de médias sociaux des robots de spam, ou des comptes automatisés qui font souvent la promotion de produits ou d’escroqueries, comme l’un de ses principaux objectifs pour améliorer Twitter.

“Si notre enchère sur Twitter est réussie, soit nous vaincrons les spambots, soit nous mourrons en essayant !” il tweeté le mois dernier. Dans une interview diffusée cette semaine, il a répété que l’entreprise devait sévir contre les bots et instaurer la confiance avec les utilisateurs.

Certains experts ont déclaré que cela pourrait être une tactique pour renégocier le prix de la transaction.

“Je peux seulement dire qu’en termes de fusion, c’est un choix assez fragile pour annuler un accord”, a déclaré Ann Lipton, professeure agrégée de droit à l’Université de Tulane. “Ce genre de chose est parfois utilisé comme base pour renégocier un prix de transaction, mais encore une fois, à moins que le problème n’ait beaucoup plus d’impact financier sur Twitter que ce qui a été rapporté, ce n’est pas non plus un terrain solide pour cela.”

Lipton a déclaré que des problèmes tels que les comptes d’utilisateurs auraient généralement été vérifiés avant que les parties ne conviennent d’un accord.

Voici ce que Musk a dit à propos de l’achat de Twitter

Les termes de l’accord de Musk pour acquérir Twitter lui permettent de tweeter sur son acquisition “à condition que ces tweets ne dénigrent pas l’entreprise ou l’un de ses représentants”.

L’accord a déjà considérablement secoué Twitter en interne depuis son annonce le mois dernier. Le PDG Parag Agrawal a annoncé le départ de deux hauts dirigeants cette semaine, et de nombreux employés ont exprimé leur inquiétude quant à ce que la propriété de Musk pourrait signifier pour l’entreprise.

Certains employés se méfient particulièrement des appels de Musk à promouvoir la “liberté d’expression” sur le site, une position qu’ils craignent d’entraîner un renversement des politiques de sécurité que l’entreprise a mises en place pour protéger les utilisateurs en ligne.

Ces derniers jours, Musk a averti qu’il ne possédait pas encore Twitter, bien qu’il ait présenté des plans clairs pour le service de médias sociaux – comme la restauration du compte de l’ancien président Donald Trump, qui a été interdit après l’attaque du 6 janvier 2021. au Capitole des États-Unis.

“Si l’acquisition de Twitter est terminée, la société sera super concentrée sur l’ingénierie logicielle, la conception, [information security] et le matériel de serveur », il écrit dans un tweet la semaine dernière, ajoutant: “De plus, les attentes en matière d’éthique de travail seraient extrêmes, mais bien inférieures à ce que j’exige de moi-même.”

Il a déclaré mardi lors d’un sommet avec le Financial Times que l’interdiction de Trump “était une décision moralement mauvaise, pour être clair, et stupide à l’extrême”.

L’accord pourrait également être affecté par des facteurs externes, tels que l’examen réglementaire de la Federal Trade Commission ou de la SEC. Le Wall Street Journal a rapporté mercredi que la SEC enquêtait sur Musk pour notification tardive qu’il avait acheté une participation de 5% dans Twitter.

Le Washington Post avait précédemment rapporté que cela pourrait lui rapporter 156 millions de dollars.

Musk a utilisé une grande partie de ses actions Tesla comme garantie pour ses prêts, faisant de la récente crise économique un problème particulier pour son offre. Tesla a mis en garde contre les risques auxquels elle est confrontée en raison du montant des actions Tesla que Musk a mises en gage en garantie. Les actions de Tesla se négociaient en dessous de 730 dollars jeudi, bien en dessous de la barre des plus de 1 100 dollars début avril. Une baisse de plusieurs centaines de dollars de plus pourrait déclencher des demandes qui obligeraient Musk à vendre certaines actions, ont déclaré les analystes.

À un moment donné l’année dernière, il avait mis en gage plus de la moitié de ses actions en garantie, selon des documents financiers. Parce que l’offre de Twitter ne ferait qu’augmenter cette exposition, Musk a subi des pressions pour réduire son engagement en matière d’équité, selon des personnes connaissant le sujet qui ont parlé sous couvert d’anonymat pour discuter de questions sensibles.

Elon Musk vaut 270 milliards de dollars. Il achèterait Twitter avec un billet à ordre.

Dans son dossier annuel, Tesla était ouvert sur le risque potentiel.

“Si Elon Musk était contraint de vendre des actions ordinaires qu’il a mises en gage pour garantir certaines obligations de prêt personnel, ces ventes pourraient entraîner la baisse du cours de nos actions”, selon le document.

“Nous ne sommes pas partie à ces prêts”, a écrit la société. Si le cours de son action chutait, a écrit Tesla, Musk pourrait être contraint par les banques de vendre des actions Tesla pour respecter ses obligations de prêt.

Cela pourrait encore déprimer le stock.

“Cela devient une spirale”, a déclaré Ives.

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