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La Corée du Nord confirme 21 nouveaux décès dans la lutte contre le COVID-19

SÉOUL, Corée du Sud (AP) – La Corée du Nord a signalé samedi 21 nouveaux décès et 174 440 personnes supplémentaires présentant des symptômes de fièvre alors que le pays lutte pour ralentir la propagation du COVID-19 dans sa population non vaccinée.

Les nouveaux décès et cas, survenus à partir de vendredi, ont porté le nombre total à 27 décès et 524 440 maladies dans un contexte de propagation rapide de la fièvre depuis fin avril. La Corée du Nord a déclaré que 243 630 personnes s’étaient rétablies et 280 810 restaient en quarantaine. Les médias d’État n’ont pas précisé combien de cas de fièvre et de décès ont été confirmés comme des infections au COVID-19.

Le pays a imposé ce qu’il a décrit comme des mesures préventives maximales jeudi après avoir confirmé ses premiers cas de COVID-19. depuis le début de la pandémie. Auparavant, il y avait plus de deux ans pour une affirmation largement douteuse d’un enregistrement parfait du virus qui s’est propagé presque partout dans le monde.

Le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un, lors d’une réunion du Politburo du parti au pouvoir samedi, a qualifié l’épidémie de “tournant majeur” et a appelé à l’unité entre le gouvernement et le peuple pour stabiliser l’épidémie le plus rapidement possible.

Lors de la réunion, les responsables ont principalement discuté des moyens de distribuer rapidement les fournitures médicales que le pays a extraites de ses stocks d’urgence, a indiqué l’Agence de presse centrale coréenne de Pyongyang. Dans un rapport présenté au Politburo, le bureau des urgences épidémiques du Nord a imputé la plupart des décès à “des erreurs telles que la consommation excessive de drogues sans traitement médical scientifique”.

Kim, qui a déclaré qu’il faisait don de certains de ses médicaments privés pour aider à la campagne anti-virus, a exprimé son optimisme quant à la capacité du pays à maîtriser l’épidémie, affirmant que la plupart des transmissions avaient lieu dans des communautés isolées les unes des autres et ne se propageaient pas. région à région.

Il a exhorté les responsables à tirer les leçons des réponses réussies des autres pays à la pandémie et a choisi un exemple en Chine, le principal allié du Nord.

La Chine, cependant, a subi des pressions pour modifier sa stratégie dite «zéro-COVID», qui a paralysé les grandes villes. tout en luttant pour ralentir la variante rapide de l’omicron.

La Corée du Nord a imposé depuis jeudi des mesures visant à restreindre la circulation des personnes et des fournitures entre les villes et les comtés, mais les descriptions des médias d’État des mesures indiquent que les gens ne sont pas confinés chez eux.

Les experts disent qu’un échec à contrôler la propagation du COVID-19 pourrait avoir des conséquences dévastatrices en Corée du Nord, étant donné le mauvais système de santé du pays et ses 26 millions d’habitants non vaccinés.

Des tests d’échantillons de virus prélevés dimanche sur un nombre indéterminé de personnes souffrant de fièvre dans la capitale nationale Pyongyang ont confirmé qu’elles étaient infectées par la variante omicron, ont rapporté les médias officiels. Jusqu’à présent, le pays a officiellement confirmé un décès lié à une infection à l’omicron.

Sans vaccins, pilules antivirales, unités de soins intensifs et autres outils de santé importants pour lutter contre le virus, la réponse de la Corée du Nord à la pandémie consistera principalement à isoler les personnes présentant des symptômes dans des abris désignés, selon les experts.

La Corée du Nord n’a pas les ressources technologiques et autres pour imposer des confinements extrêmes comme la Chine, qui a fermé des villes entières et confiné des habitants chez eux, et elle ne pourrait pas non plus le faire au risque de déclencher de nouveaux chocs dans une économie fragile, a déclaré Hong Min. , analyste à l’Institut coréen pour l’unification nationale à Séoul.

Même en appelant à des mesures préventives plus strictes pour ralentir la propagation du COVID-19, Kim a également souligné que les objectifs économiques du pays doivent être atteints, ce qui signifie probablement que de grands groupes continueront de se rassembler sur les chantiers agricoles, industriels et de construction.

L’affirmation de la Corée du Nord d’un bilan parfait pour garder le virus à distance pendant 2 ans et demi a été largement remise en question. Mais ses fermetures de frontières extrêmement strictes, ses quarantaines à grande échelle et sa propagande qui mettaient l’accent sur les contrôles antivirus comme une question d ‘«existence nationale» ont peut-être jusqu’à présent empêché une épidémie majeure.

Les experts ne savent pas si l’annonce de l’épidémie par le Nord communique une volonté de recevoir une aide extérieure.

Le pays avait évité des millions de doses offertes par le programme de distribution COVAX soutenu par l’ONU, peut-être en raison de préoccupations concernant les exigences de surveillance internationales associées à ces injections.

La Corée du Nord a une plus grande tolérance aux souffrances civiles que la plupart des autres pays et certains experts disent que le pays pourrait être disposé à accepter un certain niveau de décès pour obtenir l’immunité par infection plutôt que de recevoir des vaccins et d’autres aides externes.

Le nouveau gouvernement conservateur sud-coréen dirigé par le président Yoon Suk Yeol, qui a pris ses fonctions mardi, a proposé d’envoyer des vaccins et d’autres fournitures médicales en Corée du Nord, mais les responsables de Séoul affirment que le Nord n’a jusqu’à présent lancé aucun appel à l’aide. Les relations entre les Corées rivales se sont détériorées depuis 2019 après un déraillement des pourparlers nucléaires entre Washington et Pyongyang.

Cependant, l’appel de Kim à son personnel pour apprendre de l’expérience de la Chine indique que le Nord pourrait bientôt être en mesure de commander des médicaments et du matériel de test liés au COVID-19 à la Chine, a déclaré l’analyste Cheong Seong-Chang de l’Institut Sejong de Corée du Sud.

Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian, a déclaré vendredi que Pékin était prêt à offrir une aide à la Corée du Nord, mais a déclaré qu’il n’avait aucune information sur une telle demande.

La propagation virale de la Corée du Nord aurait pu être accélérée après que quelques dizaines de milliers de civils et de soldats se soient rassemblés pour un défilé militaire massif le 25 avril à Pyongyang.où Kim a occupé le devant de la scène et a présenté les missiles les plus puissants de son programme nucléaire militaire.

Après avoir maintenu l’une des fermetures de frontières les plus strictes au monde pendant deux ans pour protéger son système de santé médiocre, la Corée du Nord a rouvert le trafic de fret ferroviaire avec la Chine en janvier, apparemment pour atténuer la pression sur son économie. La Chine a confirmé la fermeture de la route le mois dernier tout en luttant contre les épidémies de COVID-19 dans les zones frontalières.

Quelques heures après que le Nord a reconnu ses premières infections au COVID-19 jeudi, l’armée sud-coréenne a détecté le test du Nord tirant trois missiles balistiques. dans ce qui semblait être une démonstration de force provocante.

Kim a intensifié ses démonstrations d’armes en 2022, y compris le premier missile balistique intercontinental du pays en près de cinq ans. Les experts disent que la décision de Kim vise à forcer Washington à accepter l’idée du Nord en tant que puissance nucléaire et à négocier la suppression des sanctions paralysantes dirigées par les États-Unis et d’autres concessions à partir d’une position plus forte.

Des responsables sud-coréens et américains ont également déclaré que le Nord se préparait peut-être à effectuer son premier essai nucléaire depuis 2017, qui, selon eux, pourrait avoir lieu dès ce mois-ci.

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