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Les dirigeants finlandais appellent à l’adhésion “sans délai” à l’OTAN

HELSINKI (AP) – Les dirigeants finlandais ont déclaré jeudi qu’ils étaient favorables à une demande rapide d’adhésion à l’OTAN, ouvrant la voie à une expansion historique de l’alliance qui pourrait porter un coup sévère à la Russie alors que son armée est aux prises avec sa guerre en Ukraine..

L’annonce du président Sauli Niinisto et du Premier ministre Sanna Marin signifie que la Finlande est presque certaine de rejoindre l’alliance militaire occidentale, bien qu’il reste encore quelques étapes avant que le processus de candidature puisse commencer. La Suède voisine doit décider de son adhésion à l’OTAN dans les prochains jours.

« L’adhésion à l’OTAN renforcerait la sécurité de la Finlande. En tant que membre de l’OTAN, la Finlande renforcerait l’ensemble de l’alliance de défense », ont déclaré Niinisto et Marin dans un communiqué conjoint.

“La Finlande doit demander son adhésion à l’OTAN sans délai”, ont-ils déclaré. “Nous espérons que les démarches nationales encore nécessaires pour prendre cette décision seront prises rapidement dans les prochains jours.”

La Russie a réagi au développement par un avertissement. Le ministère russe des Affaires étrangères a déclaré dans un communiqué que l’adhésion de la Finlande à l’OTAN “infligerait de graves dommages aux relations russo-finlandaises, ainsi qu’à la stabilité et à la sécurité dans le nord de l’Europe”.

“La Russie sera forcée de prendre des mesures de représailles technico-militaires et autres pour lutter contre les menaces émergentes à sa sécurité nationale”, a déclaré le ministère.

“L’histoire déterminera pourquoi la Finlande devait transformer son territoire en un rempart de la confrontation militaire avec la Russie tout en perdant son indépendance pour prendre ses propres décisions”, a-t-il ajouté.

Avant que le ministère ne publie sa déclaration, le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré que la décision de la Finlande n’aiderait pas la stabilité et la sécurité en Europe. Peskov a déclaré que la réponse de la Russie dépendrait des mesures de l’OTAN pour étendre son infrastructure plus près des frontières russes.

La Finlande a la plus longue frontière avec la Russie des 27 membres de l’Union européenne.

Auparavant, le Kremlin avait mis en garde contre des “répercussions militaires et politiques” si la Suède et la Finlande décidaient de devenir membres de l’OTAN. S’ils souhaitent rejoindre l’alliance, il y aura une période intermédiaire entre la soumission des candidatures et la ratification par les législateurs des 30 pays membres existants.

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En Estonie, membre de l’OTAN, qui partage également une frontière avec la Russie, le Premier ministre Kaja Kallas a tweeté que “l’histoire est écrite par nos voisins du nord”. Elle a promis de soutenir le “processus d’adhésion rapide” de la Finlande à l’OTAN.

La ministre suédoise des Affaires étrangères, Ann Linde, a tweeté que l’annonce de la Finlande donnait un “message important”.

L’annonce de la Finlande est intervenue un jour après la visite du Premier ministre britannique Boris Johnson en Finlande et en Suède. signer un accord de coopération militaire.

Le Royaume-Uni s’est engagé mercredi à aider la Suède et la Finlande si les deux pays nordiques étaient attaqués.

Lors d’une conférence de presse conjointe avec Johnson à Helsinki cette semaine, Niinisto a déclaré que Moscou ne pourrait que se reprocher si sa nation de 5,5 millions d’habitants devenait membre de l’OTAN.

« C’est vous (la Russie) qui avez causé cela. Regardez-vous dans le miroir”, a déclaré mercredi le chef de l’Etat finlandais.

Jeudi, Niinisto a tweeté qui s’est entretenu avec le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy du ferme soutien de la Finlande à l’Ukraine et de l’intention du pays de rejoindre l’OTAN. Niinisto a déclaré que Zelenskyy “a exprimé son plein soutien à cela”.

En 2017, la Suède et la Finlande ont rejoint la Force expéditionnaire conjointe dirigée par les Britanniques, qui est conçue pour être plus flexible et réagir plus rapidement que la plus grande alliance de l’OTAN. La force utilise les normes et la doctrine de l’OTAN pour pouvoir opérer en collaboration avec l’alliance, les Nations unies ou d’autres coalitions multinationales.

Pleinement opérationnelle depuis 2018, la force a mené plusieurs exercices de manière indépendante et en coopération avec l’OTAN.

L’agression de la Russie en Ukraine a incité la Finlande et la Suède à reconsidérer leurs traditions de non-alignement militaire. et envisager l’adhésion à l’OTAN elle-même. L’opinion publique des deux pays a rapidement commencé à s’orienter vers l’adhésion, d’abord en Finlande et un peu plus tard en Suède, après l’invasion de l’Ukraine par la Russie le 24 février.

Le dernier sondage d’opinion réalisé par le radiodiffuseur public finlandais YLE a montré plus tôt cette semaine que 76 % des Finlandais sont favorables à l’adhésion à l’OTAN, un grand changement par rapport aux années précédentes où seulement 20 à 30 % des répondants étaient favorables à l’alignement militaire.

S’adressant jeudi aux législateurs de l’Union européenne alors que Niinisto et Marin faisaient leur annonce, le ministre finlandais des Affaires étrangères Pekka Haavisto a déclaré que le comportement imprévisible de la Russie était une grave préoccupation pour la Finlande. Il a cité la volonté de Moscou de mener des “opérations à haut risque” qui pourraient faire de nombreuses victimes, y compris parmi les Russes.

Si la Finlande devenait membre de l’OTAN, cela représenterait le plus grand changement dans la politique de défense et de sécurité du pays nordique depuis la Seconde Guerre mondiale, lorsqu’il a combattu l’Union soviétique.

Pendant la guerre froide, la Finlande est restée à l’écart de l’OTAN pour éviter de provoquer l’Union soviétique, choisissant de rester un tampon neutre entre l’Est et l’Ouest, entretenant de bonnes relations avec Moscou ainsi qu’avec les États-Unis.

Le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, a déclaré que l’alliance militaire accueillerait la Finlande et la Suède – toutes deux dotées d’armées fortes et modernes – à bras ouverts et qu’il espère que le processus d’adhésion sera rapide et sans heurts.

Les responsables de l’OTAN ont déclaré que le processus d’adhésion du duo nordique pourrait être achevé “dans quelques semaines”. La partie la plus longue de la procédure – la ratification du protocole du pays par les membres actuels de l’OTAN – pourrait être achevée en moins de temps que les quatre mois qu’il a fallu à l’Allemagne de l’Ouest, à la Turquie et à la Grèce pour rejoindre les années 1950, alors qu’il n’y avait que 12 membres. ratifier leurs candidatures.

“Ce ne sont pas des temps normaux”, a déclaré cette semaine un responsable de l’OTAN, évoquant les candidatures possibles de la Finlande et de la Suède. Le fonctionnaire informait les journalistes sur le processus d’adhésion à condition qu’il ne soit pas identifié, car aucune demande n’avait été faite par les deux pays.

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Lorne Cook à Bruxelles et Jan M. Olsen à Copenhague, Danemark ont ​​contribué à ce rapport.

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Suivez la couverture de la guerre par AP sur https://apnews.com/hub/russia-ukraine

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