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L’ex-infirmière RaDonda Vaught obtient une libération conditionnelle après avoir injecté à un patient une mauvaise drogue

NASHVILLE, Tennessee – Une ancienne infirmière du Tennessee dont l’erreur de médication a tué un patient a été condamnée à trois ans de probation vendredi, alors que des centaines de travailleurs de la santé se sont rassemblés devant le palais de justice, avertissant que la criminalisation de telles erreurs entraînera davantage de décès dans les hôpitaux.

Un juge d’État a imposé la peine à RaDonda Vaught après avoir présenté ses excuses aux proches de la victime, Charlene Murphey, et a déclaré qu’elle serait à jamais hantée par son erreur. Vaught a été reconnue coupable en mars d’homicide involontaire pour négligence criminelle et négligence grave d’un adulte handicapé après avoir accidentellement administré le mauvais médicament.

La juge du tribunal pénal de Nashville, Jennifer Smith, a déclaré que Vaught bénéficierait d’un renvoi devant le tribunal, un moyen pour les primo-délinquants de voir leurs accusations abandonnées et leurs dossiers effacés après avoir terminé avec succès leur probation. Les procureurs se sont opposés à la déjudiciarisation, même s’ils n’étaient pas opposés à la libération conditionnelle.

La foule d’infirmières protestataires à l’extérieur a applaudi, pleuré et s’est étreinte après avoir entendu la sentence. Le soulagement est venu après que les agents de santé ont passé des heures au soleil et se sont accrochés à chaque mot de la longue explication de la peine par le juge, certains attachés à une chaîne avec les mains verrouillées.

Le fait que Vaught, 38 ans, encoure des sanctions pénales est devenu un point de ralliement pour de nombreuses infirmières qui en avaient déjà marre des mauvaises conditions de travail aggravées par la pandémie. La foule à l’extérieur a écouté l’audience par haut-parleurs et a applaudi lorsque certains proches de la victime ont déclaré qu’ils ne voulaient pas que Vaught soit arrêté.

L’ancienne infirmière RaDonda Vaught réagit après avoir été condamnée à trois ans de probation surveillée à Nashville, Tennessee, le 13 mai 2022.
Nicole Hester / The Tennessean via AP, Piscine

« Connaissant ma mère, la façon dont ma mère était et tout, elle ne voudrait pas la voir purger une peine de prison. C’est juste maman. Maman était une personne très indulgente », a déclaré Michael Murphey au tribunal. Le mari de Charlene Murphey voulait cependant qu’elle purge une peine de prison, ont témoigné des proches.

Vaught s’est excusé auprès de la famille devant le tribunal, affirmant que les mots n’exprimeront jamais pleinement ses “remords et sa tristesse”.

“Je serai à jamais hantée par mon rôle dans sa mort prématurée”, a-t-elle déclaré. “Elle ne méritait pas ça.”

En se demandant s’il fallait accorder à Vaught une fausse couche, Smith a cité les remords de Vaught ainsi que son honnêteté au sujet de l’erreur de médication.

S’exprimant avant d’être condamné, Vaught s’est excusé auprès de la famille de Murphey si la discussion sur les problèmes systémiques de l’hôpital et le danger de criminaliser les actes répréhensibles avait détourné toute attention de la mort de leur être cher.

“Je suis désolée que cet élan public de soutien pour moi vous ait fait vivre cela encore et encore”, leur a-t-elle dit. “Personne n’a oublié son être cher, personne n’a oublié Mme. Murphée. Nous sommes tous terriblement, terriblement désolés de ce qui s’est passé.

La juge Jennifer Smith entend les débats lors de la condamnation de RaDonda Vaught, le vendredi 13 mai 2022, à Nashville, Tennessee.
La juge du tribunal pénal de Nashville, Jennifer Smith, a décidé que le casier judiciaire de RaDonda Vaught pouvait être supprimé à la fin de sa période de probation.
Nicole Hester / The Tennessean via AP, Piscine

Après que Vaught a été reconnu coupable en mars, les professionnels de la santé ont commencé à publier sur les réseaux sociaux qu’ils quittaient les soins infirmiers de chevet pour des rôles administratifs ou même abandonnaient la profession. Ils ont dit que le risque d’aller en prison pour une erreur rendait les soins infirmiers intolérables.

Vendredi, les partisans de Vaught portaient des T-shirts violets sur lesquels on pouvait lire «#IAmRaDonda» et «Demander justice pour les infirmières et les patients dans un système BRISÉ» alors qu’ils écoutaient les discours de leurs collègues infirmières et partisans. Ils ont également eu une minute de silence en souvenir de Charlene Murphey.

Aleece Ellison a voyagé du Texas pour les rejoindre. Infirmière aux urgences pendant 14 ans, elle a déclaré avoir fondu en larmes lorsque Vaught a été reconnu coupable.

Des travailleurs de la santé protestent contre la peine de probation de RaDonda Vaught devant un palais de justice à Nashville, Tennessee, le 13 mai 2022.
Des travailleurs de la santé protestent contre la peine de probation de RaDonda Vaught devant un palais de justice de Nashville le 13 mai 2022.
Photo AP/Mark Humphrey

“Jamais en 14 ans je ne me suis sentie aussi impuissante”, a-t-elle déclaré. “Peut être moi.” Elle est venue à Nashville pour “faire savoir au monde que criminaliser une erreur, une erreur honnête, n’est pas une direction dans laquelle nous voulons aller”.

Janie Reed, originaire de Memphis, a déclaré qu’elle était devenue infirmière il y a plusieurs années parce que «le chevet devenait dangereux. (…) Il n’y avait jamais assez d’infirmières.

“Je ne fais pas normalement des choses comme ça”, a-t-elle déclaré à propos de la manifestation. « Je suis tellement passionné par ça. Les infirmières iront en prison et davantage de personnes mourront parce qu’elles ne signalent pas leurs erreurs.

Vaught a signalé son erreur dès qu’il a réalisé ce qu’il avait fait de mal – il a injecté le médicament paralysant vécuronium au lieu du sédatif Versed à Charlene Murphey, 75 ans, le 26 décembre 2017. Vaught a admis avoir fait plusieurs erreurs qui ont conduit à la injection mortelle. , mais son avocat de la défense a fait valoir que les problèmes systémiques au centre médical de l’université Vanderbilt étaient au moins en partie à blâmer.

Rhonda Murphey parle de la perte de sa belle-mère, Charlene Murphey, lors de l'audience de détermination de la peine de RaDonda Vaught.
Rhonda Murphey parle de la perte de sa belle-mère, Charlene Murphey, lors de l’audience de détermination de la peine de RaDonda Vaught.
Nicole Hester-USA TODAY NETWORK/Sipa USA

S’exprimant lors de l’audience de vendredi, Michael Murphey a évoqué les conséquences de la mort de sa mère sur la famille.

“J’étais au travail quand tout cela s’est produit, donc je ne pouvais pas dire au revoir à ma mère. Je ne pouvais pas lui faire un câlin ou un baiser”, a-t-il déclaré. « Mon père en souffre tous les jours. Il va au cimetière une ou deux fois par semaine. Il y va et pleure. Il a 83 ans.

Son épouse, Chandra Murphey, a également témoigné vendredi de la situation avant la mort de sa belle-mère.

“Nous avions l’habitude de toujours nous réunir pour des dîners de famille”, a-t-elle déclaré. «Nous avons fait tellement de choses ensemble en tant que famille, et tout s’est terminé en une fraction de seconde pour nous. Nous avons encore vos cadeaux de Noël emballés dans notre grenier.

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