Hockey

Lightning et les Maple Leafs ont beaucoup en ligne dans le match 7 du premier tour de l’Est

TORONTO — Le Lightning de Tampa Bay et les Maple Leafs de Toronto ont plus en jeu que d’habitude à la Scotiabank Arena samedi (19 h HE; TNT, CBC, SN, TVAS, BSSUN), même pour le septième match de la première ronde de la Conférence de l’Est.

Les Lightnings tentent de rester en vie dans leur quête de trois championnats consécutifs de la Coupe Stanley, une dynastie moderne. Les Maple Leafs tentent de remporter une série éliminatoire de la Coupe Stanley pour la première fois depuis 2004, une source de frustration dans l’un des marchés du hockey les plus passionnés au monde.

Une équipe poursuit l’histoire. L’autre le combat.

“Nous avons une grande opportunité sur la glace à domicile, le match 7, faire ou mourir, gagner ou rentrer à la maison, et nous devrions être ravis de cette opportunité”, a déclaré le centre des Maple Leafs. Auton Matthews il a dit. “Nous devons être prêts à aller là-bas et à le récupérer.”

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Le Lightning n’a rien à prouver, à part, eh bien, ils ont toujours l’impression d’avoir quelque chose à prouver.

Ils sont déjà devenus la deuxième équipe à répéter en tant que champions de la Coupe Stanley depuis que la LNH a introduit le plafond salarial en 2005-06, rejoignant les Penguins de Pittsburgh, qui ont remporté la Coupe en 2016 et 2017. Ils ont l’énergie et la faim pour passer au travers. quatre manches exténuantes pour gagner à nouveau la Coupe ?

“A-t-il été taxé?” Dit l’entraîneur de Tampa Bay, Jon Cooper. “Ouais. Je ne m’assiérais même pas ici et le dirais physiquement, mais probablement mentalement, parce que se lever tous les jours pour devoir se battre pour certaines choses, [it’s hard] quand tu te dis : ‘Tu sais quoi ? Nous l’avons fait, et ce n’est pas grave si nous ne le faisons pas.

“Mais ces gars-là ne vont pas accepter ça. Ça a été assez impressionnant, et donc ça a été génial ces trois années. Et comme je l’ai dit aux gars, notre histoire n’est pas finie d’être écrite, donc il nous reste beaucoup de choses à faire. nous, nous sentons.”

Les Lightnings ont eu du mal cette série, revenant de défaites de 1-0, 2-1 et 3-2. Gagnez le septième match et ils sont sur le point de devenir la première équipe à remporter trois titres consécutifs depuis que les Islanders de New York en ont remporté quatre de suite de 1980 à 1983. Ce n’est pas une occasion à perdre.

“C’est vraiment de l’histoire maintenant”, a déclaré Cooper. “Comme, nous sommes dans les livres d’histoire, et nous allons être deux fois champions, et ce n’est pas comme si les gens faisaient ça tous les jours. Cela arrive rarement. Mais pour en faire trois, maintenant vous devenez l’un des meilleures équipes de la décennie. …

“C’est ce que nous recherchons. Tout d’abord, il est très difficile de l’avoir à votre portée, encore moins de l’obtenir, et maintenant c’est à votre portée, et nous le poursuivons.”

Les Maple Leafs doivent prouver qu’ils peuvent gagner une série avant de pouvoir s’inquiéter de l’objectif ultime : mettre fin à la plus longue sécheresse du championnat de la LNH en remportant la Coupe pour la première fois depuis 1967, la fin de l’ère Original Six.

Depuis qu’il a battu les Sénateurs d’Ottawa en sept matchs lors des quarts de finale de l’Association de l’Est en 2004, Toronto a perdu sept séries consécutives. Cela comprend une série de chacune des cinq dernières saisons et un match gagnant-gagnant dans chacune des quatre dernières.

Ce ne sont pas les mêmes vieux Maple Leafs. Ils ont établi leurs records de victoires (54) et de points (115) en saison régulière, et Matthews a établi un record de buts à Toronto (60).

Ils se sont affrontés avec le double champion de cette série, un va-et-vient presque mort même en termes de buts (23-21, Toronto), de tirs au but (190-185, Tampa Bay ) et tentatives de tirs (352-345, Tampa Bay).

Vos meilleurs joueurs ont brillé. Matthews a huit points (quatre buts, quatre passes). Avance Guillaume Nylander a sept (trois buts, quatre passes), et l’attaquant aussi Michel Marner (deux buts, cinq passes décisives). centre Joao Tavares en compte six (trois buts, trois passes décisives).

Ils sont revenus d’une défaite 2-0 dans le match 5 pour gagner 4-3, et sont revenus d’un déficit 2-0 dans le match 6 pour ouvrir une avance de 3-2, bien qu’ils aient perdu 4-3 en prolongation.

“Je pense que cela montre le fait que notre équipe et cette saison sont uniques et différentes”, a déclaré l’entraîneur des Maple Leafs Sheldon Keefe. “C’est la conviction que nous avons au sein de notre groupe. Vous regardez le fait que ce sont nos meilleurs joueurs ici qui courent à des moments critiques et nous aident à retrouver notre chemin. L’équipe joue bien en tant que groupe. Toutes ces choses combinées nous donnent grande confiance pour le dernier match ici.”

Le problème est qu’ils ont égalé Lightning au premier tour, tout peut arriver dans le match 7 et une seule équipe survivra.

“Nous avons l’impression que cette équipe a beaucoup de mal, beaucoup de confiance et de conviction dans ce que nous faisons”, a déclaré Keefe. “Cela ne facilite pas le jeu et ne défie pas l’adversaire, mais nous ne nous sentons certainement pas mal à l’aise lorsque nous entrons dans ce match. Nous sommes prêts pour cela.”

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