Hockey

Vegas ne fait pas grand-chose de ce qui rend une équipe plus difficile à défendre.

(Crédit photo : SinBin.vegas Photographe Brandon Andreasen)

Brayden McNabb est parmi les meilleurs défenseurs de la LNH et certainement l’un des meilleurs des Gold Saints. Il a disputé plus de 600 matchs de saison régulière et de séries éliminatoires dans la LNH, il est donc juste de dire qu’il a vu presque tous les types de joueurs, de systèmes offensifs et de situations auxquels un défenseur pourrait être confronté.

Après la saison, j’ai posé une question à McNabb qui a généré une réponse que j’ai trouvée révélatrice, même s’il ne voulait pas que ce soit la façon dont je m’apprête à le faire.

La question était simple : “Qu’est-ce qui rend une équipe plus difficile à jouer contre vous en tant que défenseur ?”

S’ils jouent vite. S’ils enregistrent et nous devancent et que vous êtes jeté contre les planches à chaque fois qu’ils le font, je me fiche de qui vous demandez, personne n’aime vraiment ça. Les équipes se déplaçant dans la zone O rendent la tâche difficile, vous obligeant à prendre des lectures difficiles et les rendant déroutantes. -McNabb

Tout cela est parfaitement logique et rien dans votre réponse ne devrait surprendre qui que ce soit.

Mais ça m’a fait réfléchir…

Est-ce que les Gold Saints font ça ?

“Jouer rapidement.” Parfois, bien sûr, je dirais que les Gold Saints ont joué une marque de hockey rapide cette saison, en particulier en transition. Lorsqu’ils tournaient des rondelles dans la zone neutre ou la zone défensive, ils bondissaient rapidement et démolissaient souvent les équipes en fuite.

Dans la zone offensive cependant, rapide n’est pas un mot que la plupart utiliseraient pour décrire le style offensif de VGK. Ils étaient beaucoup plus méthodiques, privilégiant la possession du disque aux passes rapides.

Vient ensuite la prédiction avec la physicalité. Cela faisait rarement partie du match des Gold Saints cette saison. Vegas n’était pas une équipe lourde de vidage et de chasse, et quand ils ont été forcés de le faire, le lancer de corps n’était pas exactement la méthode de récupération préférée. Au lieu de cela, Vegas enverrait le premier joueur dans la zone en essayant de forcer la rondelle le long des bandes là où le deuxième échec avant serait normalement. Ils essaieraient ensuite de retourner la rondelle et de frapper leur troisième attaquant en descendant au centre de la glace, ou de recycler la rondelle pour éventuellement générer des tirs à partir de l’endroit.

Vegas s’est classé troisième dans la LNH pour les tentatives de tir dangereuses générées directement par l’échec avant cette saison.

Maintenant, cela ne veut pas dire que l’échec avant de VGK était inefficace, cela montre simplement que ce que McNabb a décrit comme le plus difficile à jouer n’était pas ce que les Golden Knights faisaient offensivement. Au lieu de cela, Vegas a terminé l’année comme l’une des équipes cyclistes les plus efficaces de la ligue et une grande partie de cela était leur capacité à récupérer la rondelle dans la zone offensive et à la transformer en une pression soutenue.

Cela apparaît davantage dans la 2e période de matchs lorsque la zone défensive est plus éloignée du banc de chaque équipe. Vegas a battu les équipes par huit en 2e et a surpassé ses adversaires de plus de 100.

En bref, je dirais que le contrôle précoce des Gold Saints est efficace, voire très efficace, mais cela ne faisait pas que les défenseurs “se jetaient contre les planches à chaque fois”.

Enfin, « le rendre confus ». C’est là que je crois que les Gold Saints étaient à leur pire. L’attaque de Vegas était extrêmement prévisible et a conduit à peu de buts créés par une désorganisation défensive. L’activation des défenseurs était le seul outil créatif que Vegas avait dans le sac.

Le Colorado exécute constamment un jeu où le centre (généralement Nathan MacKinnon) se retire dans la fente haute pour attraper la rondelle. Cela rend les lectures difficiles pour les défenseurs qui doivent décider de poursuivre ou non le centre jusqu’à la ligne bleue ou de s’asseoir et de laisser un temps et un espace dangereux vers l’avant. Tampa utilise un système qui essaie constamment de trouver 3 contre 2. Qu’il s’agisse de surcharger un côté de la glace avec les trois attaquants ou d’utiliser un défenseur pinçant, ils recherchent des avantages numériques qui obligent les défenseurs à prendre des décisions délicates.

Le système de Vegas met beaucoup de stress sur les défenseurs qui patinent car ils chassent souvent la rondelle pendant plus d’une minute dans la zone défensive, mais il y a rarement des situations où un joueur doit choisir qui défendre. Un simple style homme contre homme accompagnera les Gold Saints, tant que la fatigue ne s’installera pas.

Comme je l’ai mentionné précédemment, McNabb n’a pas été interrogé sur l’attaque des Gold Saints, et je ne crois pas non plus que sa réponse visait en aucune façon les failles dans la manière dont Vegas attaque. Vraiment, cela aurait pu être n’importe quel supporter de n’importe quelle équipe répondant à la question et je la diviserais de la même manière. Cependant, les trois exemples qu’il a donnés ont immédiatement déclenché une sonnette d’alarme dans mon esprit.

Vegas n’est pas exactement rapide, ils ne sont pas physiques sur l’échec avant et ne confondent pas les défenseurs. Ce qui rend la vie difficile à l’un des meilleurs défenseurs de la ligue, un vétéran de 10 ans, les Gold Saints en font très peu.

Brayden McNabb ne dit pas que c’est un problème.

Mais je suis.

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